Les Pays-Bas à fleur d’eau

 

Petit road trip aux Pays-Bas, où nous n’avons pas échappé aux quelques visites touristiques qui s’imposent à chacun, lorsque le temps nous est compté. Moulins à vent, village typique, plage interminable, … notre périple ce sera limité à Kinderdijk (ensemble de moulins à vent près de Rotterdam, déclarés au patrimoine mondial de l’UNESCO), Petten (là, où l’on trouve les plus hautes dunes du pays), Marken (petit village de maisons de bois, situé sur une presqu’île). Nous avons beaucoup roulé sur les longues routes de ce pays, dont les villages sont reliés par de grandes étendues de prairies, cours d’eau, vaches et moutons.

La Hollande et l’eau sont inséparables. Il y a bien sûr la célèbre côte, mais derrière s’abrite un paysage fascinant de fossés, canaux, étangs, lacs et rivières. Près d’un tiers du pays se trouve en dessous du niveau de la mer. Si la Hollande ne se protégeait pas contre l’eau, la moitié du pays serait immergée.

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Kinderdijk et ses moulins à vent. Comme dans chaque lieux touristiques, l’accès au patrimoine est repérable aux longues files de visiteurs qui piétinent devant l’entrée, en mal d’un ticket sésame pour accéder au trésor national. Découragés par la promesse d’une attente ennuyeuse, nous sommes partis à l’aventure par les chemins dérobés pour découvrir le site avec un autre regard que celui des cartes postales.

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Notre aventure nous a conduit sur un plan beaucoup plus lointain des moulins, qui de ce point de vue, offre un panorama différent de celui des touristes. Les moulins côtoient la zone industrielle de la ville.

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Toujours à Kinderdijk. Les maisons hollandaises sont généralement toutes dotées de grandes fenêtres. Lorsque nous passons à proximité chaque fenêtre semble être le reflet du monde extérieur : encombré, ordonné et propre.

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Petten et ses dunes réputées les plus haute du pays. C’est une ville de 1500 habitants, dans la province néerlandaise de Hollande-Septentrionale. Un sable de type particulier peut être trouvé sur la plage de Petten ; du quartz sablé avec du granit. 

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Le village de Marken et ses maisons de bois a quelque chose de féérique ; une impression de Disney-Land où tout est parfait. Il se trouve sur une presqu’île de la commune de Waterland aux Pays-Bas, dans la Hollande-du-Nord, à seulement 20 minutes d’Amsterdam.

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De nos jours, Marken peut être atteint à nouveau par voie terrestre, car la digue le reconnecte au continent. On peut également prendre un bateau de Volendam pour y entrer.

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Quand le bateau entre dans le port de Marken, on peut voir les belles maisons en bois de Marken. Dans le passé beaucoup de ces maisons étaient construites sur des pilotis, cela était nécessaire, car à marée haute, l’eau se précipitait sur l’île. Et grâce aux pilotis, les maisons n’étaient pas endommagées ou inondées. Après la construction de l’Afsluitdijk (une digue de protection) en 1932, les inondations n’étaient plus un risque. Beaucoup d’habitants ont utilisé l’espace entre les pilotis pour créer plus de surface habitable. Ceci explique pourquoi certaines maisons en bois de Marken ont des murs de briques au rez-de-chaussée.

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Marken est une attraction touristique bien connue pour ses maisons en bois vertes et blanches caractéristiques (habituellement peintes en jaune et bleu à l’intérieur).

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Paysage typique que l’on retrouve entre deux village ; des immenses prairies parsemées de canaux.

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Dans les pâturages hollandais il n’est pas rare de trouver des centaines de Holstein (vaches laitières), des moutons mais aussi de nombreux canards et oies. Sur les canaux nagent aussi des cygnes.

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Aux Pays-Bas, les deux tiers du territoire se situent en-dessous du niveau de la mer. Une situation qui rend le pays très sensible à ma montée des eaux.  Pour parer au désastre, les Néerlandais multiplient les constructions flottantes, parfois dans des quartiers entiers.

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Les habitants se sont appropriés les espaces publics, considèrant que les enfants doivent pouvoir jouer dans la rue. La voiture est perçue comme une menace. Enfin, les villes sont plutôt de taille moyenne, peu desservies par les transports publics et les distances domicile-travail favorables au vélo.

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Petit passage éclair à Amsterdam. Ici, le vélo est roi. Ils sont prioritaires sur les automobilistes mais aussi sur les piétons.

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Couché de soleil sur la route du retour, rouge-orangé, … Une merveille qui nous a accompagné chaque soir durant ce séjour.

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